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Mate, cultura popular

Empecé a tomar yerba mate por imitación a mi viejo y a algunos amigos. La tomo todos los días, en solitario, desde hace como 15 años. En ese tiempo empecé a matear cuando trabajaba para disminuir la cantidad de puchos que me fumaba; no resultó, seguí fumando igual, hasta hace algunos años.

El mate para mi es energía, es creatividad. Cuando lo tomo puedo andar a mil creando música, editando algun video o mezclando algun tema. Pero no es que mi creatividad venga de ahí, el mate no extrae nada que no estuviera ya aquí; solo lo multiplica.

Me gusta pensar que el mate es un pequeño demonio o elemental propio, personal, con el que uno tiene una sesión de creación intensa, o una conversación animada. Le abrimos la puerta con la primera cebada y se queda opinando, trabajando por atrás.

La yerba mate es más que una bebida, es una costumbre, una tradición y parte de la cultura del Cono Sur de América Latina. Si aún no la conocen o no tienen la costumbre, les invito a conocerla y disfrutarla.

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Martes de Músicos – John Williams

2016 AFI Life Achievement Award Gala Tribute to John Williams

Desde hoy y todos los primeros martes de cada mes voy a escribir sobre algún músico, especialmente compositores y productores, que me han marcado de alguna forma. Empiezo por uno de los que más me ha influenciado: el compositor de música para películas John Williams.

Voy a hablar desde lo personal, especialmente porque biografías y datos de John Williams hay por montones. Lo primero es que, para mi y muchos que nacimos a fines de los setenta y principios de los 90, John Williams es probablemente la encarnación del paradigma de lo que es la «música de películas», al menos la de Hollywood. Esa música épica, orquestal, colorida, energética y muy, muy melódica.

Porque si hay algo que caracteriza a la música de los éxitos de taquilla de los ’70s, ’80s y ’90s es que tienen música muy melodiosa y recordable. Y el rey indiscutido de eso era John Williams.

La Guerra de las Galaxias; Superman; Indiana Jones; E.T.; Tiburón; Parque Jurásico y La Lista de Schindler, son títulos que marcaron cada una de sus décadas, y John Williams tuvo mucho que ver con eso. Las melodías recordables permean sus películas y las hacen memorables.

En lo personal, todas las Guerra de las Galaxias originales me marcaron a fuego, especialmente en lo musical, y fueron determinantes en mi interés por la música orquestal (junto también, curiosamente, a 2011 Odisea en el espacio, gracias a «Así habló Zaratustra»). Una de las formas que aprendí música, antes de estudiar formalmente, fue transcribiendo algunos temas de La Guerra de las Galaxias y tratando de descubrir qué instrumento hacía qué línea o armonía. Por esa investigación, aprendí muchísimo. Años después comparé esas transcripciones con las ediciones oficiales, y no andaba muy perdido. A lo más, faltaban algunos instrumentos que difícilmente iba a escuchar, especialmente sin entrenamiento auditivo.

En mi opinión, y de lo que escuchado, que no es todo, la música de John Williams brilla con fulgor enceguecedor entre Tiburón (1976) y Parque Jurásico (1993). Sus scores son dinámicos, llenos de energía, creatividad y muy, muy «oreja». Llevan el ritmo de las películas a otros niveles.

Hay una anécdota que cuenta el mismo Williams: para la secuencia final de E. T. el extraterrestre, desde la escena de las bicicletas hasta que ET se va en la nave, Williams y la orquesta tenían muchos problemas para seguir el ritmo de la película en la pantalla, acertarle a los puntos de acción marcados. La música era compleja, rápida. Estuvieron todo un día grabando esa música, sin éxito hasta que Spielberg le dice a Williams que olvide la proyección; que grabe sin la película de referencia, que la orquesta toque como le fluye, y él montará nuevamente esa secuencia con la música como referencia; cosa que rara vez se hace, por cierto. El resultado es una de las secuencias más emocionantes y entretenidas, y sin duda es el resultado del ritmo musical que le imparte Williams y la orquesta.

Después de Parque Jurásico y el enésimo Oscar con La Lista de Schindler, en mi opinión tanto Spielberg como la música de Williams se hacen más banales, más lugar comun, en general. Además, otras tendencias musicales empiezan a emerger en Hollywood, encabezadas principalmente por Hans Zimmer y un giro a lo más rítmico. Me da la impresión que Williams trata de adaptarse a esto (o los productores se lo piden), sin lograr algo muy destacable. Minority Report, La Guerra de los Mundos, por ejemplo, son películas con música no muy memorable, aunque no por eso dejan de ser buenas. Es en películas con harta melodía donde vuelve a brillar: las precuelas de La Guerra de las Galaxias, Harry Potter, de las que recuerdo.

Por cierto – algo que me gusta(ba) de los álbumes de la música de películas de John Williams es que estaban organizados y editados de manera musical y no necesariamente de manera cronológica según la película. Por ejemplo, en el álbum original de La Guerra de las Galaxias original, la pista «The Last Battle» junta cuñas musicales del enfrentamiento en los calabozos de la Estrella de la Muerte, la escena justo antes que los soldados de asalto ataquen al Halcón Milenario en Mos Eisley, y el ataque a la Estrella de la Muerte al final de la película. Musicalmente, hace un montón de sentido, y escuchar el álbum es escuchar una obra, no la banda sonora de una película. Eso se perdió, según yo, cuando lanzaron las «Ediciones Especiales» el año 97.

Les dejo una playlist con algunos de mis temas favoritos de John Williams. Está desvergonzadamente cargada a las varias Guerra de las Galaxias. Según, yo es donde más ha brillado John Williams.

PD: En Spotify están los álbumes originales y no los del 97. Cosas de licencias.

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Bass Station II Impro #2 (may 2020)

Esta improvisación es un experimento con el arpegiador y el filtro del sintetizador Bass Station 2. Un ostinato de 3 notas, sobre un patrón de batería electrónica. El ostinato va mutando por las distintas posiciones del filtro, distorsion, portamento, etc., del sintetizador.

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Bass Station II Synth Impro – 2/oct/2020

Desde esta semana empezaré a publicar unas improvisaciones en sintetizador que hice mayoritariamente durante la cuarentena de este año, y algunas de años anteriores. Parto con esta impro en Bass Station 2 que hice a principio de mes.

Estas improvisaciones son experimentos, parte exploración de ideas, parte exploración de los distintos instrumentos y efectos y sus limites. No tienen necesariamente un «tema», un principio o un final, aunque a grandes rasgos sí expresan una idea musical, o varias, que van mutando en el momento. Estos experimentos son, por lo tanto, una «foto» de un momento, sin ensayar ni editar.

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Radio Galpón Kalavera

Este último tiempo he estado desarrollando una radio online, un proyecto antiguo que no había podido concretar hasta ahora. Finalmente, va a iniciar transmisiones el próximo miércoles 01/julio/2020, a las 8pm (hora de Chile) en la dirección:

http://www.galponkalavera.net

Esta radio online está enfocada en el llamado ‘Rock Mestizo’, un concepto bastante amplio para denominar un tipo de música popular que combina muchos estilos, géneros y ritmos, principalmente reggae, ska, rock y rap con géneros y ritmos afrolatinos como cumbia y salsa. Entre sus exponentes más conocidos están Mano Negra/Manu Chao, Todos Tus Muertos, Maldita Vecindad, Sergent García, Santo Barrio, Desorden Público, Fabulosos Cadillacs, etc. También incluye artistas no directamente del género pero sí relacionados, ya sea por su influencia directa y fundamental para el género (Rubén Blades y The Clash, por ejemplo), o por compartir escena con artistas de rock mestizo.

El espíritu de la radio se inspira directamente en la desaparecida Radio Chango, medio fundamental que fue referente del género en los años 2000s. Fue uno de los primeros repositorios de música e información dedicado al Rock Mestizo / Alterlatino, y estar en Radio Chango era un hito para las bandas del género.

También, recoge el espíritu carnavalero de la escena santiaguina de mediados de la década del 2000 hasta inicios de la de 2010, que se aglutinó y floreció en el desaparecido y mítico Galpón Victor Jara, en Santiago de Chile. En este céntrico local, se desarrolló una riquísima escena independiente de bandas y artistas de variados estilos y orígenes, cuyo denominador común era una conciencia de compromiso social y político, tanto en sus actuaciones como en sus temáticas, y un espíritu de fiesta popular en su música. En sus tocatas se encontraban en una misma noche grupos punk y de cumbia, cantautores y grupos de rap, etc.

Esta escena se desarrolló en el Galpón y otros locales como la Peña de Nano Parra de Bellavista, Las Tejas de calle San Diego, el bar Raíces del barrio Yungay, la salsoteca Maestra Vida, etc. Varias de sus bandas trascendieron el circuito y lograron sustentabilidad económica con su actividad musical, como Guachupé, Juana Fé, Banda Conmoción, etc. Los últimos años, la escena mutó y se condensó más en la cumbia, dejando un poco de lado el «rock». El año 2014 el Galpón Victor Jara fue clausurado por la municipalidad de Santiago, dejando un hueco en la escena musical santiaguina que no aún no se logra llenar, y desbandando la escena que se aglutinaba en torno a este.

Algunas bandas y artistas que pasaron por el Galpón Victor Jara: La Floripondio y Chico Trujillo, Guachupé, Lumumba, Sandino Rockers, Tuplak La Brigada, Banda Conmoción, Las Manos de Filippi, Juana Fé, Roco Pachukote de Maldita Vecindad, Sergent García, Chorizo Salvaje, Chinoy, Sonora de Llegar, Salvaje Decibel, y, por supuesto, mi propia banda, Escaso Aporte, que lanzó dos discos y celebró 15 años en el local.

Es este espíritu el que impregna a la radio Galpón Kalavera. Una música popular de verdad, una diversidad de artistas y sonidos de muchas épocas y orígenes, muchos de los cuales se encontraron y tocaron juntos varias veces, con un enfoque en la música conciente, comprometida, preocupada por su entorno político y social y que lo expresa en el corazón de su música.

Quedan invitados entonces para encontrarnos desde el 1 de julio en galponkalavera.net.

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Exósfera – Musica para concentrarse, trabajar y calmar la mente

Desde octubre del año pasado, por los eventos vividos en Chile, me costó mucho trabajar en música nueva. La ansiedad me la ganó. El tiempo se hacía poco para trabajar, estar informado y salir a protestar. Algo que me sirvió mucho para calmar la ansiedad fue escuchar música ambient, atmosférica. Sin embargo, después de un tiempo el problema era encontrar música nueva. Por eso, decidí hacer mi propia música, para relajarme y concentrarme.

«Exósfera» es el primer y hasta ahora único tema de ese proceso. Funcionalmente, está pensado para relajarse, concentrarse, meditar. El nombre nace después de hacer el video para el tema, y representa lo que me evoca la música. La exósfera es la última capa de la atmósfera de un cuerpo celeste, donde los gases se unen al espacio profundo.

Imágenes: Engin Akyurt – https://www.pexels.com/@enginakyurt

Web:
http://www.alvaromedina.cl

Soundcloud:
https://soundcloud.com/dralvaroz

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Improvisaciones en Isla Negra

Hace unas semanas con mi compañera hicimos un breve “retiro” a Isla Negra, localidad del litoral central de Chile conocido por su relación con el poeta Pablo Neruda. Aparte de desconectarnos un poco de la rutina, uno de mis propósitos era aprovechar de descubrir el sintetizador que hacía poco había adquirido, el Bass Station 2 de Novation. Mi primer sinte análogo, que por tiempo no había podido explorar. Estas dos pistas son el resultado de esas exploraciones, una por noche. (La improvisación de la tercera y última noche tomó un curso inesperado y la guardé como idea para un tema futuro).

Los invito a conocer estas improvisaciones, inspiradas por el mar y la arena de Isla Negra. Mientras escuchan, pueden mirar las fotos del lugar, que tomamos durante esos días.

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Música del documental «Volver a las Raíces»

Hace unos meses tuve el privilegio de musicalizar el documental de «¿Hacia donde vamos? Alimentación saludable en un mundo globalizado»  de Volver a las Raíces sobre patrimonio alimentario y alimentación saludable. Este maravilloso documental nos cuenta sobre los mitos y verdades de la alimentación saludable, los superalimentos, y nos invita a rescatar las comidas tradicionales de nuestros territorios locales.

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7 [improvisacion]

Breve improvisación con un plugin de sintetizador del Cubase 5 o 6.

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Impro Moog [demo – incompleta]

Aunque el título dice «Moog» no la hice, lamentablemente, con sintes de esa marca. Solo usé un plugin emulador de Minimoog llamado «MiniMonsta» de G-Force. Esta pista no está terminada pero lleva tanto tiempo a la espera de más desarrollo (marzo 2017) que prefiero publicarla.

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Copyright © 2018 Alvaro Medina García